Bio

Donny Kennedy

 


 Originally from Regina, Saskatchewan, 35-year-old Donny Kennedy moved to Montreal, Quebec in 1995 to pursue a jazz performance degree at McGill University.  During his stay as an undergraduate student, he was the recipient of the David Holt award for academic standing in jazz.  He was also a member of the prestigious McGill Jazz Orchestra 1 with which he performed in Mexico, New York, Toronto, Quebec City and Banff. After graduating with high distinction in jazz saxophone, Donny continued his studies at McGill.  He was awarded the graduate level entry scholarship to pursue a Master of Music in Jazz Performance.  Donny received his Master’s degree in April of 2001.Donny leads and composes for his own Sextet.  The Donny Kennedy Sextet toured Mexico as part of Festival Internacional Cervantino.  This group was also nominated for the GM Grand Prix de Jazz at the Montreal International Jazz Festival in 2003.  In 2001, the group was chosen as one of five groups to perform in Toronto as part of a Canada Council initiative to promote emerging Canadian jazz artists.  The group has released one recording entitled Horizons.  The disc features original compositions by Kennedy.  Donny has also recently embarked on a new quartet project, co – led with pianist Jeff McLeod.  The Kennedy/McLeod Quartet has just completed their first recording, which will be released early this summer. 
Donny teaches at McGill University, St. George’s School of Montreal, and has also recently begun teaching at Vanier College.  At McGill, he has taught Basic Jazz Arranging, Jazz Saxophone, Jazz Materials, Basic Materials of Jazz, Jazz Orchestra III, and Jazz Combo.  He is also the Jazz Combo Coordinator at McGill University.  Kennedy has also taught Saxophone at Bishop’s University.  He has also directed the Jazz Ensemble at Camp Musicale d’Asbestos (English session) and teaches at the annual Prairielands Jazz Camp in Regina, Saskatchewan.

Donny remains active as a freelance musician and teacher in and around Montreal.  He has performed with Kevin Dean, Andre White, Kirk MacDonald, Joe Sullivan, Remi Bolduc, Janis Steprans, Kieran Overs, Christine Jensen, The Montreal Jazz Big Band and many other local musicians.  He is also a member of the Min Rager Quintet.  This group has recorded two CD’s entitled Bright Road and First Steps. Donny also plays lead alto saxophone in both the Joe Sullivan Big Band and the Juno award winning Christine Jensen Jazz Orchestra.
 

Originaire de Regina, en Saskatchewan, Donny Kennedy, aujourd’hui âgé de 35 ans, déménage à Montréal en 1995 en vue d’obtenir son diplôme en Interprétation jazz de l’Université McGill. Durant ses études au baccalauréat, on lui discerne le prix David Holt soulignant l’excellence académique de jazz. Il fait également partie du prestigieux McGill Jazz Orchestra 1, avec lequel il joue à Mexico, New York, Toronto, Québec et Banff et enregistre trois albums, Something Personal, Sang Froid et Conundrum. Donny décroche son diplôme en Interprétation jazz saxophone avec mention d’honneur et décide de poursuivre ses études à McGill, où il reçoit une bourse d’études de deuxième cycle. Donny obtient sa maîtrise en Interprétation jazz en avril 2001.
Le saxophoniste et compositeur dirige son propre sextet, le Donny Kennedy Sextet, avec lequel il entreprend une tournée au Mexique dans le cadre du Festival Internacional Cervantino. En 2001, le groupe est sélectionné avec quatre autres pour se produire à Toronto dans le cadre d’une initiative du Conseil des arts du Canada visant à encourager les artistes canadiens de jazz émergents. En 2003, la formation est sélectionnée pour le GM Grand Prix de Jazz lors du Festival International de Jazz de Montréal. Elle lance un album, Horizons, un recueil de compositions originales signées Donny Kennedy. Le saxophoniste a récemment poursuivi un nouveau projet de quatuor.  Le “Kennedy/McLeod Quartet” vient tout juste de terminer son premier enregistrement, dont le lancement est prévu au fin de ce printemps.
Aujourd’hui, Donny enseigne à la St. George’s School of Montreal, l’Université McGill, ainsi qu’au Cégep Vanier College depuis peu. À McGill, il a enseigné l’harmonie jazz, le saxophone jazz, les matériaux jazz, les matériaux jazz de base, l’orchestre de jazz III et le petit orchestre de jazz. Il œuvre également en tant que coordonnateur de petit orchestre de jazz de l’Université McGill. Donny a en outre enseigné le saxophone à l’Université Bishop’s et dirigé l’ensemble de jazz au Camp musical d’Asbestos (en anglais), et il donne des leçons dans le cadre du camp de vacances annuel Prairielands Jazz Camp à Regina, en Sasktachewan.
Donny œuvre toujours activement en tant que musicien et professeur indépendant dans le Grand Montréal. Il a foulé la scène aux côtés de Kevin Dean, Andre White, Kirk MacDonald, Joe Sullivan, Rémi Bolduc, Janis Steprans, Kieran Overs, Christine Jensen, le Montreal Jazz Big Band et de nombreux autres musiciens de la région. Il fait également partie du quintette Min Rager. Le groupe a produit deux albums, Bright Road et First Steps. Enfin, Donny joue le premier saxophone alto à la fois pour le Joe Sullivan Big Band et le Christine Jensen Jazz Orchestra, récipiendaire d’un Prix JUNO.

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